Parque Natural Municipal Ribeirão São José

O Parque Natural Municipal Ribeirão São José foi criado através da lei Nº 3465, de 10 DE DEZEMBRO de 1998. Em 16 de julho de 2003, foi aprovada a Lei 3779, que alterou a denominação de Parque Municipal para Parque Natural Municipal do Ribeirão São José. A UC possui superfície de 74,33 hectares. A UC tem com objetivo básico a preservação de ecossistemas naturais de grande relevância ecológica e beleza cênica, possibilitando a realização de pesquisas científicas, o desenvolvimento de atividades de educação e interpretação ambiental, além de recreação em contato com a natureza e de turismo ecológico. O Parque está situado na localidade denominada Ribeirão São José, onde funcionava a antiga Usina Hidroelétrica de Itabira.

HISTÓRIA

No início do século XX, Itabira ganhava sua primeira usina hidrelétrica, a segunda em todo o estado de Minas Gerais. A Usina Hidrelétrica Ribeirão São José, hoje patrimônio artístico e cultural de Itabira. A construção data de 1915, com capacidade de 22 horsepower (Hp), funcionou até 1965, quando a Companhia Energética de Minas Gerais (CEMIG) iniciou suas atividades em Itabira. O complexo arquitetônico é em estilo inglês e as telhas são de lâminas de ardósia. O maquinário, de fabricação alemã, da companhia Siemens Schuckert veio do Rio de Janeiro em carro de boi até Itabira e foi à primeira usina a gerar energia para a cidade. Localizada na estrada de Itabira á Nova Era, dista 22 Km da sede do município. Naquela época, toda a energia gerada pela Usina do Ribeirão São José era direcionada à central de distribuição, no Centro da cidade, na casa onde funciona atualmente o Centro de Artesanato, próximo à Catedral.

O Parque é marcado por belezas naturais e construções históricas, sendo uma boa opção para o passeio turístico.

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